美国用改装客机空射微小火箭 点火后却没能飞起来

  [环球网报道 记者 徐璐明]据BBC网站5月25日报道,维珍轨道公司当天试图在太平洋上空将一枚火箭发射进入太空,但没有成功。

  报道称,维珍轨道公司25日在太平洋上空从波音747飞机上空投发射了“发射者一号”运载火箭,火箭在投下后的几秒钟成功点火,但随后出现了异常。目前尚不清楚哪个环节出了问题,但该公司此前就曾表示,发射成功的几率可能只有50%。

波音747客机空投“发射者一号”火箭画面波音747客机空投“发射者一号”火箭画面

  搭载“发射者一号”火箭的波音747飞机从莫哈韦航空航天港起飞,火箭挂载飞机左侧机翼的下方。在大约10公里的高度飞机投下火箭,在自由落体4秒钟后火箭点火,开始向轨道爬升,但并没有飞行太远的距离。

  维珍轨道公司首席执行官丹·哈特说:“试飞会产生各种数据,我们现在有了一个‘宝库’。我们已经完成了很多既定目标,尽管没有我们希望的那么多。”“然而我们今天向前迈出了一大步,工程师们已经在仔细研究这些数据,下一枚火箭正在组装中,我们将吸取教训、调整状态并开始准备下一次发射,这是很快的。”

波音747客机空投“发射者一号”火箭画面波音747客机空投“发射者一号”火箭画面

  维珍轨道公司的目标是在小型卫星发射的新兴市场中占有一席之地。该公司的第二枚火箭正在其为由加州长滩的工厂进行最后的组装,可能在未来几周内发射。

  此前据“太空新闻”网站5月9日的报道,维珍轨道还获准在关岛进行“发射者一号”(Launcher One)的发射试验。

  维珍轨道公司副总裁威尔·波莫兰兹表示,该公司在一年前决定在关岛发射“发射者一号”,因为该公司认为从低纬度的关岛发射可以满足轨道倾角的要求。波莫兰兹说:“由于关岛的纬度较低且设施完善,这里将是非常有价值的新发射地点。”他表示目前还没有明确的发射时间,“由于出现了新冠肺炎疫情,情况还不是很明朗”。